GUÍA COMPLETA: CÓMO PREPARAR TU VIAJE A COSTA RICA

¿POR QUÉ ELEGIR VIAJAR A COSTA RICA?

En primavera de 2017 decidí que el destino de ese verano sería Costa Rica tras ver unas imágenes increíbles de animales en su hábitat natural, muchísima naturaleza y playas espectaculares. Así fue. Nunca antes había pensado en Costa Rica como un destino al que me apeteciera ir pero esas imágenes con tucanes de colores,  osos perezosos, ranas de colores, cascadas, bosques frondosos y playas infinitas se instalaron en mi mente y ya no pude evitarlo.  Empecé a informarme en diferentes blogs de viajes y a la semana siguiente ya tenía los vuelos, pasaría 3 semanas en agosto en Costa Rica.

Dos meses más tarde había leído multitud de blogs, había comprado la guía Lonely Planet, la había leído y subrayado (“Imprescindibles de Costa Rica”, la cual recomiendo totalmente. No es tan gruesa como la guía completa, pero contiene la información más importante y va más al grano). Así que estaba hasta arriba de información. Lo único que tenía claro era que me apetecía recorrer el país en coche y sin reservar nada desde España. 

Estuve dos semanas seleccionando información y después de eso elaboré mi plan de 4 pasos para planificar mi viaje (este post quizá te ayude si no sabes cómo empezar a planificar un viaje por tu cuenta). Desde que lo elaboré, lo utilizo siempre que viajo por mi cuenta para elegir qué lugares visitaré, cuales no, en qué orden y con qué medios de transporte. 

Costa Rica ha sido hasta el momento uno de los mejores viajes de mi vida. Hice Canopy por la tirolina más larga de toda Sudamérica, bucee por primera vez con tiburones en Isla del Caño, crucé puentes colgantes en medio de un frondoso bosque nuboso, vi varios grupos de ballenas jorobadas con sus crías, nadé debajo de cascadas impresionantes, ascendí enormes volcanes, tuve monos colgados de mi espalda, vi cocodrilos, tucanes, osos perezosos, peces de mil colores, cientos de colibríes volando entre nosotros… Aunque también fue un viaje con momentos complicados, nos robaron TODO el equipaje del coche y mi marido se puso con fiebres altas durante una semana entera. Si aún con esto, fue de los mejores viajes de mi vida… ¿cómo hubiera sido si hubiera disfrutado de las 3 semanas completas? De hecho, me encantaría repetir, porque al perder una semana parte del país se me quedó en el tintero.

Si contándote esto te pica la curiosidad, ¡sigue leyendo!

¿CÓMO SABER SI COSTA RICA ES PARA MI?

Te encantará si…

    • Buscas descubrir vida salvaje en su propio hábitat (nosotros vimos, cocodrilos, ballenas jorobadas, osos perezosos, monos, aves tropicales (entre ellos tucanes y colibríes), un tapir, peces de colores, cocodrilos, tiburones y ¡mucho más! 
    • Quieres caminar por bosques frondosísimos e interminables (tanto por caminos como por puentes colgantes)
    • Te encantaría relajarte en playas prácticamente vírgenes con muchísima extensión de arena clara y palmeras dándote sombra.
    • Te gusta hacer deportes de aventura como: tirolina, buceo, senderismo, snorkel, caminar por puentes colgantes…
    • Además, sus gentes son amabilísimas y estarán dispuestos a ayudarte en todo momento.

COSTA RICA: DÓNDE ESTÁ Y DEMOGRAFÍA

Costa Rica es un pequeño país de Centro América fronterizo con Panamá (al sur) y Nicaragua (al norte). Se encuentra localizado entre mar Caribe (al este) y el océano Pacífico (al oeste). Cuenta con una superficie de 51 100 km² (es decir, algo más grande que la provincia de Aragón). No obstante la mayoría de sus carreteras no son autovías asfaltadas con arcén sino más bien caminos y carreteras nacionales, por lo que los viajes de un punto a otro duran bastante más. Aun así, el paisaje es tan bonito que casi se agradece. La capital de Costa Rica es San José, es la ciudad más grande, el resto son todo como pequeños pueblos. En cuanto a sus habitantes, los Ticos, más allá de datos poblacionales te diré que son personas muy amables y siempre dispuestos a ayudarte. Creo que este dato te interesará más. 

VIAJE: ¿ORGANIZADO O POR LIBRE?

Al ser un país pequeño es bastante manejable y fácil para organizarlo por libre. Yo opté por esta opción después de informarme en otros blogs y creo que fue todo un acierto. Nosotros alquilamos un coche y recorrimos el país de norte a sur en 3 semanas y da tiempo suficiente para verlo entero sin estresarse. Si todavía no tienes claro si hacerlo por libre o con agencia quizá el post: ¿Viajar con Agencia o por libre?, pueda sacarte de dudas.

INFORMACIÓN ÚTIL ANTES DE VIAJAR

DOCUMENTACIÓN: ¿Qué documentación necesito?

Aquí te explico qué documentación necesitas para entrar en el país como turista. ¡Ojo! esta información NO sirve si pretendes quedarte trabajando en el país o quieres quedarte más de 90 días en el mismo. Sólo sirve para visitarlo de vacaciones y si vas a estar menos de 90 días.

Para acceder al país necesitarás:

    • Un pasaporte vigente (no caducado): debe tener una validez mínima de un día a la hora de entrar al país. 
    • Billete de salida del país. Si no sabes cuánto tiempo te quedarás en Costa Rica, necesitarás al menos un billete de bus de salida a un país limítrofe para que ellos vean que vas a salir del país en menos de 90 días.
    • Si viajas desde España no será necesario Visado especial. 
    • Si vas a conducir, no olvides tu carnet de conducir, el de España es válido para Costa Rica. En principio, no tendrás que hacer ningún trámite extra. 

SALUD Y VACUNAS: 

El sistema de salud en Costa Rica es bastante bueno y lo decimos por experiencia. Estando allí, mi pareja se puso enfermo con fiebre muy alta y tuvimos que llamar a un médico que viniera al hotel a explorarle, le mandó medicación y una analítica. El trato fue muy bueno y profesional en todo momento. Tuvimos que abonar el dinero por adelantado, eso sí. Fueron unos 60€ cada visita y unos 100€ las analíticas (no recuerdo el precio exacto), de todos modos, si tienes contratado un seguro de viaje, a tu vuelta, con los justificantes de pago, te devuelven el dinero. Por eso es tan importante llevar un seguro de viaje. Nosotros habíamos contratado el seguro con IATI SEGUROS y a partir de este momento siempre les elegimos para nuestros viajes. El trato es inmejorable y son todo siempre facilidades (esta mención no está patrocinada, si escribo esto es porque de verdad les recomiendo). De todos modos, sea con la empresa que sea, no viajéis sin seguro.

Por otro lado, ¿HACE FALTA VACUNARSE? En este caso, confieso que yo lo hice muy mal. Me informé por internet en varios blogs y decían que para turistas procedentes de Europa no es necesario ninguna vacuna (y así es) pero nosotros fuimos sin vacunar sin ni siquiera lo consultarlo con nuestro centro de salud (¡mal hecho!). En mi opinión, está genial informarse por internet de todo pero en algo tan importante como la salud, nunca está de más pasarse por vuestro centro de salud y que os informen debidamente. 

LA MONEDA: EL COLÓN

La moneda local de Costa Rica es el Colón

La equivalencia en euros es: 1 colón es igual a 0,0015 EUROS, es decir: 1000 colones es más o menos 1,50€. 

Los billetes son preciosos, por un lado tienen la imagen de algún personaje ilustre (como en la mayoría de países) pero por el otro, tienen representados los diferentes ecosistemas que hay en el país. Incluyen imágenes de los animales más comunes del país: perezosos, colibríes, monos, tiburones,  mariposas… Son perfectos si os gusta coleccionar la moneda típica de cada país. 

Por lo que pude investigar por internet antes de ir, lo mejor era cambiar euros a dólares y después allí cambiarlos a colones. Y eso hicimos. Cambiamos unos pocos dólares en el aeropuerto (para poder pagar en el inicio del viaje) y después decidimos buscar un local de cambio en las ciudades, que por lo general suelen dar mejor cambio que en los aeropuertos.  

De todas maneras en la mayoría de lugares no suele haber problema para pagar con tarjeta (salvo en algunos bares o restaurantes pequeños).

¿Es un país caro?

Por la diferencia de cambio entre euros y colones puede parecer que Costa Rica es un país barato, pero nosotros nos llevamos otra impresión. Las entradas a los parques naturales, la comida de los supermercados, comer en restaurantes,… no nos pareció nada barato (para lo que suele ser Sudamérica y Centroamérica). Hay lugares baratos para comer, pero tienes que buscarlos, intentad encontrar sitios donde comen los propios locales, suelen tener menús o platos típicos a buen precio. Pero todo lo que son actividades turísticas y entradas a parques, están a precios europeos. 

EL IDIOMA:

El idioma en Costa Rica es el Español. Puedes entablar cualquier conversación con los locales y les entenderás perfectamente. Lo hablan con su acento peculiar y como en todos los lugares, tienen expresiones propias de cada zona. Aquí te dejo algunas de ellas que oirás constantemente y en pocos días empezarás a usarlas tu mismo:

    • Pura vida: suele usarse como saludo o despedida, aunque también se puede usar para describir que algo es genial.
    • Mae: manera coloquial para referirse a otro. Como para nosotros: Colega, tío.
    • Soda: cafetería o restaurante donde suele ir la gente local a comer y sirven menús a precio económico
    • Hora pico: para nosotros: hora punta
    • Ticos: los habitantes de Costa Rica

MALETA

En cuanto al tipo de maleta, nosotros nos equivocamos en la elección y para eso escribo estas líneas, para que no te pase lo mismo. Nosotros llevamos unas maletas enormes de ruedas (y bien cargaditas), el tipo de maletas que siempre habíamos usado en todos nuestros viajes (¡Eeeeeeerror!). Si haces un viaje por libre donde cada día cambias de lugar y de hotel, lo mejor sin duda hubiera sido llevar unas mochilas grandes a la espalda. ¿Porqué?

Las maletas de ruedas se hacen complicadas de mover en caminos no asfaltados y son más pesadas si tienes que moverlas y sobretodo levantarlas mil veces, subirlas a barcos/barcas… Para mi gusto las trolley son más adecuadas para cuando realizas un viaje más estático o a una ciudad concreta. Por otro lado, recomiendo llevar lo mínimo, exactamente por la misma razón, cuando tienes que cerrar maletas y cargarlas cada día, se hace más costoso si pesan mucho. Y creedme que soy la primera a la que le cuesta seleccionar qué me llevo y qué dejo, pero una vez allí lo agradecerás, ¡y mucho!

Botiquín

A este tipo de viajes siempre llevo un botiquín bien completo porque muchas veces puedes tener una pequeña urgencia y encontrarte en medio de la nada. Llevar desde casa un botiquín con los básicos te salvará en muchas ocasiones. Aquí te dejo un post que preparé expresamente con todo lo que YO considero imprescindible para viajar a un país tropical. Puedes ver el post AQUÍ

Lo que ahí te indico es lo que YO suelo llevar ¡Ojo! No soy médico, esto es lo que llevo yo, pero no significa que sea lo mejor o que no falte nada. De hecho si crees que no he incluido algo que a ti te ha resultado útil, ¡cuéntamelo! te leo en los comentarios ☺ Consulta con tu médico antes de irte de viaje para que te asesore de forma profesional y personalizada. 

¿Qué ropa llevo a Costa Rica?

La ropa que lleves por supuesto depende de ti pero mi recomendación es que intentes no llevar mucho peso, así que limita todo lo que puedas la cantidad de “modelitos” del viaje. Piensa que la mayoría de días vas a estar haciendo una de estas 3 actividades, así que necesitarás 3 tipos de ropa:

    • Ropa de senderismo o trecking: para patear los frondosos parques naturales
    • Ropa de playa: para tomar el sol en playas paradisíacas
    • Ropa cómoda: para viajar en coche bajo paisajes tropicales

Para las jornadas de SENDERISMO O TRECKING (parece que siempre mola más decirlo en inglés) en parques naturales intenta llevar ropa muy cómoda y fresca. El clima tropical es bastante húmedo por lo que aquí van algunos consejos para elegir la ropa adecuada. Es mejor llevar ropa que sea:

    • Transpirable, es decir, que aunque tu cuerpo sude por el calor, el clima y el ejercicio, tu ropa tienda a mantener el cuerpo seco.
    • Impermeable, en los climas tropicales es fácil encontrarse de repente en medio de un chaparrón que por suerte suelen durar unos minutos (aunque eso no impide que si no llevas la ropa adecuada acabes empapado). 
    • Lo ideal es que lleves prendas ni muy ajustadas (que no te permitan buen movimiento) ni muy holgadas (para que no se enganchen en posibles ramas)
    • Aunque para el calor suele apetecer ir de corto, en determinadas zonas será mejor que lleves pantalones largos o desmontables y camisetas de manga larga para evitar picaduras de insectos (sobre todo por la tarde/noche o por la mañana temprano), arañazos de alguna planta y quemaduras solares. 
    • En cuanto a materiales, para la capa de ropa que lleves pegada al cuerpo es mejor que evites el algodón (que absorbe la humedad y tarda mucho en secarse, por lo que tendrás siempre la sensación de ir mojado) para esto son preferibles fibras sintéticas como el poliéster. Es importante que sea cómoda y que te permita libertad de movimientos. 
    • Para los pies, hay que tener en cuenta que el ejercicio y la humedad harán que tus pies suden, por lo que es muy importante llevar calcetines (de materiales sintéticos, no de algodón) y calzado adecuados para ello sino, fácilmente te saldrán las molestas ampollas. Como para la ropa, también es importante que el calzado sea transpirable e impermeable a la par que cómodo. Lo mejor son unas zapatillas de trekking. Ten en cuenta que mucha parte del trayecto será por senderos irregulares por lo que es importante una buena sujeción. Puedes encontrarlas en cualquier tienda de deportes o Amazon.

Por otro lado, es importante que a la hora de comprar ropa tengamos claras el SIGNIFICADO DE LAS ETIQUETAS

    • Una prenda “impermeable” significa que bajo ningún concepto dejará pasar el agua a través de ella, sin embargo no son nada transpirables, no dejan entrar el agua pero tampoco salir el sudor (por ejemplo, un chubasquero de plástico).
    • Las prendas “resistentes al agua te protegerán del agua durante un periodo corto de tiempo, pero no de lluvias prolongadas.
    • Las prendas que “repelen el agua” son prendas que llevan en el exterior una capa que no permite entrar el agua y a su vez están diseñadas para que sean transpirables. El material suele ser “Gore-tex” y viene tanto en chubasqueros como en zapatillas. 

RESUMEN: Qué no puede faltar en tu maleta

Teniendo en cuenta todo esto, lo que no puede faltar en tu maleta para hacer SENDERISMO o TRECKING es: 

✓ Pantalón desmontable 

Chubasquero fino, que de el mínimo calor, y te mantenga seco cuando la lluvia asome

Calzado de trekking

✓ Calcetines finos especiales para largas caminatas 

Camisetas de poliester

Mochila pequeña (no muy pesada, para llevar el agua, protección solar, cámaras, repelente de mosquitos,…)

Para las JORNADAS DE PLAYA es mucho más fácil, bastará con:

✓ Ropa de baño

✓ Toalla (si es de las de fibra sintética mejor, para que pese poco y se seque rápido)

Calzado de trekking

✓ Chanclas o sandalias de playa

✓ Escarpines (por si hay zonas de roca)

✓ Gafas y tubo de snorkel

Ropa fácil de poner y quitar encima del bañador

ELECTRICIDAD:

Para usar electricidad en Costa Rica vais a necesitar un adaptador universal, concretamente lo siguiente:

    • Las clavijas y enchufes son del tipo A / B.
    • Voltaje:  120 V.
    • Frecuencia es 60 Hz.

HUSO HORARIO

En Costa Rica tienen 8 horas menos que en España, es decir, cuando en Costa Rica son las 12 del medio día, en España son las 8 de la tarde. Esto supone dos cosas:

    • Por un lado que tendrás que hablar con tus familiares por las mañanas, porque cuando en Costa Rica sea por la tarde, en España estarán en el séptimo sueño. Piensa que si te levantas a las 9 de la mañana, en España ya serán las 5 de la tarde. Avisa a tus familiares previamente para que no se preocupen.
    • Por otro lado, el famoso jet lag formará parte de vuestros dos/tres primeros días dado que tu cuerpo está acostumbrado a vivir en otro horario y cuando (para tu cuerpo) se supone que deberías estar cenando, estarás empezando a comer. Así que tu cuerpo se volverá un poco loco y es posible que cuando quieras dormir no puedas (porque para tu cuerpo todavía no será la hora). El jet lag varía dependiendo de la persona y su facilidad para conciliar el sueño. Dicen que este fenómeno es peor cuando viajas hacia el ESTE del planeta (y si viajas desde España no es el caso), así que en principio el jet lag será peor a tu vuelta que a la ida, pero no es una ciencia exacta. 

EL CLIMA: ¿Cuando es la mejor época para viajar a Costa Rica?

El clima en Costa Rica es tropical. Varía un poco dependiendo de la zona y la altitud. Allí no tienen verano e invierno como tal, sino temporada seca y temporada lluviosa. Durante la temporada seca las lluvias son muy escasas, casi siempre hace sol y aumenta el calor. En temporada lluviosa, también hace mucho calor y humedad, normalmente hace sol y nubes y la diferencia principal es que todos los días llueve una o dos veces. Son lluvias muy fuertes pero duran muy poco tiempo y vuelve a lucir el sol. 

  • Temporada alta (de diciembre a abril): estación seca
  • Temporada media (de mayo a julio y noviembre): comienzan las lluvias
  • Temporada baja (de agosto a octubre): estación lluviosa

Nosotros fuimos en agosto (temporada lluviosa) y no es ningún problema. El agua de las playas está caliente (más que en España). Y las lluvias no nos dificultaron ninguna visita del viaje. Lo único a tener en cuenta es que los ríos bajan muy caudalosos y hay ciertas zonas que son menos accesibles porque para llegar hay que cruzar algún río con el coche. Así que si tienes las vacaciones en estos meses, no descartéis el país por este motivo. De hecho, para ellos es temporada baja así que los precios caen en picado. ¡No hay mal que por bien no venga!

¿CÓMO LLEGAR A COSTA RICA?

Nosotros para llegar a Costa Rica lo hicimos con avión. Vuelo directo Madrid Aeropuerto Adolfo Suárez (España) – Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José (SJO), el principal aeropuerto de Costa Rica. Nuestro vuelo estaba operado por la aerolínea Iberia, pero habrá otras. 

TRASLADOS: MOVERTE EN COSTA RICA

ALQUILER DE COCHE 

Sin duda, la mejor opción para moverte en Costa Rica es alquilar un coche y recorrer el país a tu aire, con tus horarios. Como te he contado, es un país pequeño con pocas carreteras principales (son como las nacionales en España, de doble sentido) y el resto son todo caminos (algunos asfaltados y otros no). Por lo que la conducción es lenta y te permite disfrutar de verdaderas maravillas por el camino. El llevar un coche, te permite además poder trazar la ruta a tu gusto y dedicarle el tiempo que quieras a cada cosa. Sé que también hay opción de moverse con transporte público pero yo no lo usé por lo que no puedo hablaros de las posibilidades que ofrece. Lo malo del transporte público es que tienes que depender de sus horarios y paradas por lo que quizá no puedas visitar lugares con difícil acceso. 

No hay problema para desplazarse por el país, la única recomendación es que intentes conducir durante el día. Las carreteras de noche no están bien iluminadas y no existen las aceras por lo que la gente camina por el arcén. A nosotros nos pasó algún día y no resulta agradable la conducción. 

Después de investigar mucho, nosotros nos decantamos por alquilar un todoterreno (4×4) y después de nuestra experiencia, fue sin duda la mejor opción. ¿Porqué mejor un todoterreno que un turismo? Por el tipo de carreteras y caminos y porque en alguna ocasión tuvimos que cruzar ríos, para acceder a ciertas zonas, cosa que con un turismo no hubiéramos podido hacer. 

DETALLES DE NUESTRO ALQUILER: Nosotros lo alquilamos desde España a través de la página web de Rentalcars. El modelo que nosotros alquilamos fue un Daihatsu Bego 4×4 o similar y el proveedor final fue Álamo. El lugar de recogida fue el mismo aeropuerto de San José (al que aterrizaba nuestro vuelo). Contratamos también la cobertura total para no tener ningún problema. Y nos costó 782€.

GASOLINERAS 

En cuanto a las gasolineras no hay mucho problema, el país está lleno de ellas. Intenta no apurar mucho antes de volver a llenar el depósito para que no te pase como a nosotros que casi nos quedamos sin gasolina atravesando un puerto de montaña llamado casualmente el “El Cerro de la Muerte”. Sí, de película vamos, pero te prometo que fue así. La situación fue bastante tensa, la verdad porque no sabíamos si nos íbamos a quedar parados en medio de la nada, peeeeeeeero, milagrosamente encontramos una gasolinera a tiempo y todo salió bien. Anécdotas que le quedan a una. Así que cuando te quede un cuarto del depósito, vuelve a repostar y te ahorrarás un mal trago. 

Y hasta aquí mi resumen de toda la información que me hubiera gustado saber para preparar bien mi viaje a Costa Rica. Espero que te resulte muy útil. 

Y ya sabes, si tienes cualquier duda, comentario, anécdota o sugerencia, ¡te leo en los comentarios! 🙂

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

¡Suscríbete!

 

¿QUIERES RECIBIR MI PLANIFICADOR DE VIAJES GRATUITO?

Suscríbete a nuestra newsletter y lo recibirás. Te ayudará a organizar tu viaje por libre para poder empezar ¡YA MISMO!

 

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
¿QUIERES PLANIFICAR TU VIAJE POR LIBRE Y NO SABES CÓMO?

¿QUIERES PLANIFICAR TU VIAJE POR LIBRE Y NO SABES CÓMO?

 

Escribe tu e-mail y recibirás mi

PLANIFICADOR DE VIAJES GRATUITO

para poder empezar YA MISMO.

¡Genial! Ya perteneces a la Comunidad Voladora. En breve te llegará un mail con el PLANIFICADOR DE VIAJES. ¡Que lo disfrutes!